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La chapelle et l’ancien Collège catholique de Combrée (Maine-et-Loire, 49) sont menacés !

L’ancien Collège catholique, dit Institution libre de Combrée, est l’un des monuments les plus emblématiques de l’histoire du Haut-Anjou. Ses bâtiments à l’architecture monastique marquent tout le paysage environnant de leur silhouette imposante : c’est un point focal dans la topographie de ce bourg d’un peu moins de 3 000 habitants. Ce patrimoine architectural est aujourd’hui menacé de destruction partielle.

Du petit pensionnat de l’abbé Drouet à l’Institution libre de Combrée…

À son arrivée dans la commune de Combrée en tant que curé, l'abbé François Drouet (1775-1837) fonda une école presbytérale, qu’il transforma deux mois plus tard en un petit pensionnat pour accueillir une vingtaine d’enfants.

En 1823, un collège est créé avec un statut de petit séminaire pour accueillir environ trois cents élèves. Comme les bâtiments étaient devenus trop exigus, de nouveaux corps de logis furent édifiés.

 

Le Collège catholique de Combrée

À la mort de l’abbé Drouet, c’est l’évêque du diocèse, Monseigneur Angebault, qui reprend les choses en mains avec le soutien du nouveau ministre de l'Instruction Publique, Alfred de Falloux : en 1849, le séminaire devint une institution secondaire, et ses élèves purent dès lors se présenter au baccalauréat.

La construction d’un nouvel ensemble (comprenant une chapelle) fut alors décidée, et un terrain fut acquis à cet effet : le coteau de La Primaudière. Les bâtiments du Collège catholique de Combrée ont été édifiés à partir de 1854 d’après les plans de l’architecte diocésain Duvêtre : la première pierre fut posée le 19 avril.
En octobre 1858, la première aile était achevée et en 1859, les anciens bâtiments étaient abandonnés.

Ce Collège catholique bénéficiait, aux cotés de Monseigneur Angebault, évêque d’Angers, d’un support national prestigieux, et fut longtemps considéré comme le fer de lance de l’enseignement privé dans l’Ouest de la France. Pendant près de deux siècles, il a connu un développement constant en formant quelque 20 000 élèves, avant de fermer en 2005. Il a été racheté par la Société 2IDE pour y établir l’EPIDE (Etablissement Public d’Insertion de la Défense), un centre d’insertion pour jeunes volontaires : fin 2006, les lieux sont en partie investis à cette intention.

 

La chapelle du Collège catholique

La chapelle, dont la façade antérieure ouvre sur l’une des cours du Collège, fut consacrée le 27 juillet 1858, et accueille la sépulture de l'abbé Drouet qui avait été transférée à cette occasion.

 

La chapelle, de style néogothique, se structure suivant un plan allongé.

Dépourvue de transept, elle se compose d’une nef à trois vaisseaux, prolongée par un chevet polygonal à déambulatoire et chapelles rayonnantes. Voûtée d’ogives, elle suit une élévation à trois niveaux : grandes arcades brisées, triforium aveugle et fenêtres hautes.
Ses vitraux sont l'œuvre du maître verrier Lucien Léopold Lobin de Tours.

 

Problématique

En 1999, le site du Collège de Combrée, alors encore en service, a bénéficié d’une enquête par le service de l’Inventaire général du patrimoine culturel, sans toutefois avoir obtenu une mesure d’inscription ou de classement. Il faut relever que cette étude ne concernait que les bâtiments « laïcs », et n’avait pas traité la chapelle.

Aujourd’hui, sur les 15 000 mètres carrés que représente la surface totale des bâtiments, seule la partie affectée à l'EPIDE a été rénovée. En ce qui concerne les 10 000 mètres carrés restants (dont fait partie la chapelle), fermés à ce jour, l’avenir est plus qu’incertain.

En effet, la municipalité s’intéresse de près ces derniers temps à une grande partie du parc dans lequel se trouvent les bâtiments de l’ancien Collège et a pour projet de le lotir ; néanmoins, la société 2IDE n’a reçu aucune demande formelle d’acquisition. Des projets de destruction partielle des bâtiments, documents issus de bureaux d’étude à l’appui, circulent aujourd’hui, sans qu’aucune vision globale ou réflexion d’ensemble n’ait été envisagée : si aucun projet n’a encore été définitivement arrêté, l’état des lieux laisse présager le pire.

 

sources:

Mérimée IA49001224
http://www.combree.fr/du_college_a_.html


Actualisation (19/03/18)

 

Sauver le Collège de Combrée (Maine et Loire)

 

Une mémoire féconde

Le Collège de Combrée, illustre institution diocésaine située dans le Haut Anjou, a été construit au début du règne de Napoléon III pour remplacer une petite école presbytérale fondée sous le 1er Empire. Il a fermé il y a près de 13 ans. Reste un patrimoine exceptionnel: au milieu d’un parc planté de très beaux arbres (allée de pins parasols, allée de tilleuls, résineux) encadrant la façade du collège, des bâtiments de dimension altière, majestueusement disposés en quadrilatère, renferment un cloître sur lequel s’ouvre une spacieuse chapelle néogothique édifiée selon le style angevin du XIIIe siècle.


Lithographie 1876. Archives du Diocèse d’Angers

Ce Collège a été édifié de 1854 à 1858 à partir des plans dressés par Louis Duvêtre, architecte diocésain (1816-1881). Elaboré comme projet éducatif et structuré autour de principes d’hygiénisme cet établissement d’enseignement a bénéficié de soutiens nationaux et régionaux prestigieux : Monseigneur Angebault, évêque d’Angers, le comte de Falloux, Monseigneur Dupanloup, Lacordaire et Montalembert.

 

 

 

Longtemps considéré comme le fer de lance de l’enseignement catholique dans l’Ouest, il a connu pendant deux siècles un développement constant en formant quelques 20.000 élèves.


Vue aérienne du Collège de Combrée dans son état actuel. Photo ETCM

 

 

 

Un manque de perspective

Après sa fermeture survenue en 2005, le Collège a été racheté deux ans plus tard par la Société 2Ide, filiale immobilière de la Caisse de Dépôts et Consignations, pour y établir l’EPIDE, un centre de réinsertion pour jeunes volontaires. Des « travaux de propriétaire » y ont été effectués Sur une surface totale de bâtiments d’environ 15.000 m2 , seule la partie réservée à l’Epide (2.000 m2) a été rénovée et est actuellement occupée. Le reste, dont la chapelle néo gothique, reste résolument fermé et se dégrade inexorablement.

En 2016, la municipalité a acquis les terrains situés à l’est des bâtiments ainsi que plusieurs locaux attenants dont une salle de théâtre datant de 1910. Depuis, un mur de clôture en pierre a été arasé.




La cour intérieure. Circa 1960. Collection privée La cour intérieure. Etat actuel
Photo ASMVCC

 

Un combat à mener

Pour tenter de sauver ce bâtiment et lui trouver l’avenir qu’il mérite, une association a été créée en 2014, l’ASMVCC (Association pour la Sauvegarde et la mise en Valeur du Collège de Combrée). Elle a pour objet d’aider à concevoir un projet global de préservation et de reconversion raisonnée de l’ancien établissement d’enseignement, de son parc et de son environnement.

Depuis sa création, l’association a réalisé de multiples consultations d’experts, d’élus et d’instances concernées par le futur du site. Des manifestations organisées par l’ASMVCC notamment à l’occasion des Journées Européennes du Patrimoine ont contribué à susciter l’intérêt d’un large public sur la problématique du site.


Intérieur de la chapelle. Circa 1960 Verrières et clé de voûte. Etat actuel
Collection privée Photos ASMVCC. Photo ASMVCC.

L’association est convaincue que l’ex Collège de Combrée, idéalement situé aux confins des Pays de Loire et de la Bretagne, entre les villes de Nantes, Rennes et Angers, doit être perçu non pas comme un frein mais comme un atout dans le développement régional. Une démarche permanente visant à rechercher des investisseurs prêts à redynamiser le Collège a été entreprise.

L’ASMVCC entend bien continuer à mener ce combat avec ténacité pour que ce bâtiment majestueux puisse éviter de se transformer un jour en un triste tas de pierres au milieu du village de Combrée. Seules sa restauration et sa reconversion lui permettront de retrouver un nouvel élan dont les retombées économiques ne pourront être que favorables au développement du territoire.

 

 

 

Association pour la Sauvegarde et la Mise en Valeur du Collège de Combrée, adhérente à la SPPEF.

Siège social : « Les Hommeaux », 49500 Combrée. Tél : 02 41 94 22 55/06 33 75 40 05

Mail : combrée.college[nospam]gmail.com

Site internet : http://patrimoineduhautanjouavaloriser.fr